कैसे एक हिस्टोरियन गॉट क्लोज, शायद टू क्लोज, नाजी चोर तक

1990 के दशक के अंत तक, अधिकांश नाजी कला विशेषज्ञ जिन्होंने यूरोपीय यहूदियों को लूटने में मदद की थी, वे या तो मृत थे या रडार के नीचे शांत जीवन जी रहे थे। ब्रूनो लोह्से नहीं, जिन्होंने हिटलर के दाहिने हाथ के रेइचर्सार्शल हरमन गिंगिंग को आर्ट एजेंट के रूप में काम किया।

1998 में, क्लेयरमोंट मैककेना कॉलेज में एक यूरोपीय इतिहास के प्रोफेसर जोनाथन पेट्रोपोलोस ने म्यूनिख में लोहसे से मुलाकात की। पेट्रोपोलोस लिखते हैं, एक पगली, असहाय आकृति 6 फुट -4 और उस समय 300 पाउंड से अधिक वजन वाले, लोहसे, जिनके पास “अक्षम्य आत्म-महत्व” था, ने अमेरिकी विद्वानों को उनकी युद्ध की कहानियों को फिर से प्राप्त करने का मौका दिया। अगले नौ वर्षों में, वे दो दर्जन से अधिक बार मिले।

लोह्से अक्सर पुरानी तस्वीरों और स्मृति चिन्हों का एक बक्सा बाहर निकालते हैं, जिससे पेट्रोपोलस को अपने कंधे पर झाँकने और सवालों के जवाब देने में मदद मिलती है। जब लोहस की 2007 में 96 में मृत्यु हो गई, तो उन्होंने पेट्रोपोलोस को उस बॉक्स को दे दिया, जिन्होंने इसे अपनी नई पुस्तक, “गोइंग्स मैन इन पेरिस: द स्टोरी ऑफ़ ए नाज़ी आर्ट प्लंडर एंड हिज़ वर्ल्ड” के लिए स्रोत सामग्री के रूप में इस्तेमाल किया, इस महीने येल विश्वविद्यालय दबाएँ।

सूचना चाहने वाले विद्वान और एक पूर्व नाजी के बीच कोई भी संबंध एक जटिल होने के लिए बाध्य है, और पेट्रोपौलोस ने प्रस्तावना में स्पष्ट किया है कि उनका लोहसे से दोस्ती करने का कोई इरादा नहीं था। हालांकि, वह स्वीकार करते हैं कि उन्होंने “जल्द ही अपने आकर्षण की सराहना की” और जिगर गुलगुले सूप पर अपनी बैठकों का आनंद लेने के लिए आए – जो प्रोफेसर को एक खोई हुई दुनिया तक पहुंच प्रदान करता है।

पेट्रोपोलोस ने इस महीने के शुरू में एक साक्षात्कार में कहा, “मैंने हमेशा एक निश्चित दूरी बनाए रखने की कोशिश की, और हमेशा एक खेल खेला जाता था, एक बिल्ली और चूहे का खेल।” “यह खेल समय के साथ थोड़ा अधिक उत्साही बन गया, यदि आप कर सकते हैं तो थोड़ा और मुझे पकड़ लें।”

पुस्तक में, वह बताता है कि बातचीत क्यों पीछा करने लायक थी।

पेट्रोपोलोस लिखते हैं, “नाज़ी जर्मनी में अधिकांश कला-रक्षकों के लिए कागजी निशान, 1940 के दशक के अंत में उनके पूछताछ और डे-नाज़ीकरण के बाद सूख गए।” “लोहसे और अन्य पुराने नाज़ियों द्वारा दिए गए मौखिक इतिहास ने इस सामंजस्य के बाद के अनुभवों के पुनर्निर्माण के कुछ तरीकों में से एक प्रदान किया।”

पेट्रोपोलस ने अपनी 2000 की किताब, “द फस्टियन बार्गेन: द आर्ट वर्ल्ड इन नाज़ी जर्मनी” के लिए इस सामग्री का कुछ उपयोग किया, और, जब संभावित रूप से घटने वाली जानकारी का परिणाम लंच से हुआ, तो वह लिखते हैं कि उन्होंने इसे एफबीआई और संगठनों के विशेषज्ञों जैसे पुनर्स्थापना विशेषज्ञों के साथ साझा किया। आर्ट लॉस रजिस्टर के रूप में। यह नई पुस्तक लोहस को एक व्यक्तित्व और अक्ष बिंदु के रूप में तेज फोकस में लाती है, जिसमें युद्ध के दौरान और बाद में, नाजी लूटपाट से जुड़े कला डीलरों, कलेक्टरों और संग्रहालय क्यूरेटरों के एक नेटवर्क का पता लगाने के लिए।

“मुझे लगता है कि वह एक निश्चित बिंदु पर अधिक आरामदायक और सुरक्षित हो गया,” पेट्रोपोलस ने कहा। “मुझे नहीं पता कि क्या उसने कभी मेरे साथ इतना सब कुछ खोला है, लेकिन मुझे हमेशा उससे कम बिट्स और टुकड़े मिल रहे थे।”

लोहसे को द्वितीय विश्व युद्ध के अंत में जेल में डाल दिया गया था और जांच की गई थी। 1950 में उन्हें फ्रांस में लाने की कोशिश की गई थी।

थर्ड रीच की पिलरिंग पर लिन निकोलस की 1994 की किताब, “द रेप ऑफ यूरोपा”, लोह के रूप में पेरिस में एसएस के लिए काम करने वाले कई एजेंटों में से एक है, जिन्होंने आधुनिकतावादी कला (जिसे नाज़र कहा जाता है) को “बेशकीमती” कहा। पुराने स्वामी। “गोइंग मैन इन पेरिस” एक सौर मंडल में गोरींग की परिक्रमा करते हुए उसे प्राथमिक ग्रहों में से एक के रूप में स्थापित करता है, जिसमें अलोई मिडल, वाल्टर एंड्रियास होफर, मारिया अल्मास डिट्रिच और कार्ल हैबरस्टॉक जैसे नाजी कला व्यापारी शामिल हैं।

पेट्रोपोलस का तर्क है कि गोइंग की लूटपाट में न केवल लोहसे महत्वपूर्ण भूमिका निभाते थे, बल्कि यह भी कि उन्होंने अपने लिए कई काम चुराए थे, कुछ को अपनी मृत्यु तक छिपाए रखा। पेट्रोपोलस ने बताया कि लोहसे व्यक्तिगत रूप से यहूदी घरों को खाली करने में शामिल थे और एक जर्मन अधिकारी को इस बात का घमंड था कि उन्होंने “अपने ही हाथों से” यहूदी मालिकों को पीट-पीटकर मार डाला।

लोहसे 1950 के दशक में म्यूनिख में एक नए आधार से कला व्यापार में लौट आए, जहां अन्य पूर्व नाजी कला विशेषज्ञ भी काम करने के लिए वापस चले गए थे, ज्यादातर जर्मनी और स्विट्जरलैंड में “ट्रस्ट ऑफ सर्कल” के भीतर व्यापार करते थे।

अक्सर, ये नेटवर्क बड़ी कला की दुनिया से जुड़े होते हैं। एक विशेष रूप से जटिल संबंध है कि पेट्रोपोलस डेल्वेस और थियोडोर रूसो के बीच है, जो संयुक्त राज्य अमेरिका की कला लूट जांच इकाई में एक पूर्व अधिकारी थे, जो बाद में मेट्रोपॉलिटन म्यूजियम ऑफ आर्ट के उप निदेशक बन गए। पेट्रोपौलोस ने मेट के स्वयं के अभिलेखागार से 25 से अधिक वर्षों के बीच पत्राचार का हवाला देते हुए एक दोस्ताना व्यापारिक संबंध का सुझाव दिया।

इस बात का कोई प्रमाण नहीं है कि रूसो ने कभी लोहसे से कला खरीदी थी। पेट्रोपोलस ने कहा, “1959 से पहले, रूसो संभवतः जानकारी प्राप्त करने के लिए लोहसे का उपयोग कर रहा था,” स्काउट ने कहा, “लेकिन यह 1960 के दशक में बदल गया था जब यह संबंध अधिक व्यक्तिगत और मैत्रीपूर्ण हो गया था। हमारे पास हिमखंड की पूरी तस्वीर नहीं है, लेकिन हम वहां के सुझावों को देख सकते हैं। मैंने वह किया जो मैं कर सकता था, और मुझे आशा है कि अन्य शोधकर्ता इसका अनुसरण करेंगे। ”

मेट के एक प्रवक्ता ने एक ईमेल में कहा कि संग्रहालय के अभिलेखागार में लोहसे और रूसो के बीच लगभग 30 पत्र हैं, उनमें से छह रूसो द्वारा 1952 से 1969 तक थे। उन्होंने उन्हें “आम तौर पर संक्षिप्त, विनम्र और स्वर में पेशेवर” कहा, और कहा। मौसम ने कभी भी लोहसे कोई काम नहीं खरीदा।

पेट्रोपौलोस के शोध से जो उभरता है वह एक करिश्माई और दकियानूसी व्यक्ति का चित्र है, जिसने सभी को छुआ है। यह नाजी डीलरों को कला व्यापार में अन्य प्रतिभागियों के स्कोर से जोड़ने के पेचीदा संबंधों की पड़ताल करता है।

हालांकि, इस विद्वतापूर्ण उद्यम का मोड़ तब आता है जब पेट्रोपोलोस खुद को वेब में पाता है। 2000 में, वह एक प्रमुख जर्मन यहूदी परिवार के विएना घर से चोरी हुए केमिली पिसारो के पेरिस स्ट्रीट सीन “फिशर पिसारो” की खोज में शामिल हो गए और 1940 में नीलामी में बिक गए।

उत्तराधिकारियों को संदेह था कि काम को लोहसे से जोड़ा जा सकता है और उनकी मदद के लिए पेट्रोपौलोस से संपर्क किया जा सकता है। एक पूर्व लोहस सहयोगी की सहायता से, आर्ट डीलर पीटर ग्राइबर्ट, पेट्रोपोलोस ने लिकटेंस्टीन में एक निजी नींव पर काम स्थित किया – लेकिन जैसा कि यह निकला (उसके आश्चर्य के रूप में, जैसा कि वह बताता है), वह नींव लोहसे के स्वामित्व में थी। यह स्पष्ट नहीं है कि लोह किस काम के कब्जे में आए।

यह “गलतफहमी,” जैसा कि पेट्रोपोलोस ने लॉस एंजिल्स टाइम्स के एक लेख में कहा था, उत्तराधिकारियों ने उन पर शुल्क वसूलने और बिक्री के प्रतिशत के लिए उन्हें निकालने का आरोप लगाया। उन पर कभी भी अपराध का आरोप नहीं लगाया गया था, लेकिन पेट्रोपोलोस ने सेंटर फॉर द स्टडी ऑफ द होलोकॉस्ट, नरसंहार, और ह्यूमन राइट्स ऑफ़ क्लेरमॉन्ट मैककेना के निदेशक के रूप में अपने पद से हट गए।

कॉलेज ने एक बयान में कहा कि उसने एक जांच की और पाया कि पेट्रोपोलस ने पेंटिंग को ठीक करने में सहायता करने का प्रयास करते हुए “अनुबंध और कानूनी दायित्वों को लागू करने का पालन किया”। वह अपने संकाय पर बना रहता है। पेट्रोपोलस का मानना ​​है कि उसे शायद शामिल नहीं होना चाहिए और किताब में लिखा है कि उसने कभी भी काम से कोई पैसा नहीं कमाया। “मैं मदद करने और वापसी हासिल करने की कोशिश कर रहा था, लेकिन चीजों ने उनके द्वारा किए गए तरीके को विकसित किया,” उन्होंने कहा।

इस कहानी को याद करने वाला अध्याय जेनेट मैल्कम के “द जर्नलिस्ट एंड द मर्डरर” की याद दिलाता है, जो नैतिक परिणामों की पड़ताल करता है, जब कोई लेखक किसी स्रोत के बहुत करीब पहुंच जाता है। जैसे ही पेट्रोपोलस इस खरगोश के छेद से नीचे गिरता है, “गॉर्जिंग मैन इन पेरिस” एक और अधिक जटिल रीडिंग बन जाता है, जो कला की दुनिया के हर पहलू में विश्वसनीयता के बारे में सवाल उठाता है।

“मेरे लिए, सबसे बड़ी नैतिक चुनौती एक प्रकार की दोस्ती की पारस्परिक भावना से उत्पन्न हुई, जो लोहसे के साथ मेरे रिश्ते में उभरी,” पेट्रोपोलस लिखते हैं। “मैंने उसे बिना किसी अनिश्चित शब्दों में कहा कि मुझे लगा कि उसने युद्ध में जो किया वह निंदनीय था और मैंने किसी भी तरह से उसके कार्यों की निंदा नहीं की। वह इस कथन से असंतुष्ट लग रहा था – वास्तव में, इसने उसके चेहरे पर मुस्कान ला दी। “

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